Dépendance numérique chez les enfants ? Quand et comment  fixer les limites!

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Dépendance numérique chez les enfants!Quand et comment  fixer des limites

Alors que les restrictions pandémiques commencent à s’assouplir, nous sommes en train d’émerger avec de nouvelles dépendances à nos appareils. Pour de nombreuses familles, les blocages signifiaient se tourner vers le divertissement virtuel et augmenter les communications en ligne avec les amis et les proches.

Le résultat est que nous sommes plus à l’aise que jamais avec le monde virtuel – et de nombreux enfants ont maintenant du mal à briser leur «habitude» de temps d’écran. Comment les parents peuvent-ils restreindre le temps en ligne de leur enfant et en ont-ils vraiment besoin ?

Combien de temps les enfants passent-ils devant l’écran ?
Quelques années avant la pandémie, le Pew Research Center a mené une étude sur le temps passé devant un écran chez les enfants. À l’époque (2018), 54% des adolescents âgés de 13 à 17 ans ont exprimé des inquiétudes concernant le temps qu’ils passaient sur leur téléphone et en ligne.

La bonne nouvelle était que l’étude avait noté que « environ 52 % des adolescents américains déclarent avoir pris des mesures pour réduire leur utilisation du téléphone mobile, et des actions similaires ont essayé de limiter leur utilisation des médias sociaux (57 %) ou des jeux vidéo ( 58 %). Mais ensuite, Covid-19 est entré dans nos vies et l’utilisation de nos appareils a explosé – ce qui soulève la question de savoir si le temps passé devant un écran peut causer des dommages, que ce soit mentalement ou physiquement.

Trop de temps passé devant un écran peut-il changer le cerveau des enfants ?
Nous ne savons pas encore si passer une bonne partie de nos heures d’éveil en ligne est mauvais pour nous ou non. En effet, les gens n’ont accès à des ordinateurs et à des téléphones portables abordables que depuis environ trois décennies. Bien que cela puisse sembler long, ce n’est vraiment pas le cas lorsqu’il s’agit de surveiller les effets comportementaux ou physiques.

Cela signifie que les chercheurs ne savent vraiment pas ce que le temps d’écran à long terme fait au cerveau des enfants ou des adultes. Cependant, comme le cerveau des enfants est encore en train de se développer et de grandir, les experts s’accordent à dire que cette technologie a probablement un effet sur leur cerveau – et ce n’est probablement pas positif.

Les National Institutes of Health sont d’accord. Pour examiner cette théorie, ils mènent une étude sur le développement cognitif du cerveau chez les adolescents (ABCD). Leurs recherches en cours ont suivi plus de 11 000 enfants âgés de 9 et 10 ans dans 21 régions différentes des États-Unis.

Un article sur Healthline, a rapporté les premiers résultats de la recherche.

 

Il a montré que :

Les enfants qui ont déclaré passer plus de deux heures par jour devant un écran ont obtenu des scores inférieurs aux tests de réflexion et de langage.
Les IRM ont révélé des différences significatives dans le cerveau de certains enfants qui ont déclaré utiliser des smartphones, des tablettes et des jeux vidéo plus de sept heures par jour.

Il est effrayant de penser que nous devrons attendre encore un peu pour savoir si ces changements sont dus à trop de temps d’écran ou à autre chose. Si ces effets sont causés par l’utilisation de nos appareils, quels autres dommages seront causés d’ici là ?

Trop de temps passé devant un écran a-t-il des effets émotionnels ?
Qu’en est-il d’une composante émotionnelle d’un temps d’écran trop long ? Malheureusement, il semble que nos appareils affectent également la santé mentale des enfants.

Une étude basée sur la population de 2018 par Twenge et Campbell a montré que «… l’augmentation du temps passé devant un écran était généralement liée à un bien-être psychologique de plus en plus faible.» Et cela se produit après seulement une heure d’écran par jour ! Selon l’étude, « les grands utilisateurs d’écrans étaient également beaucoup plus susceptibles d’avoir reçu un diagnostic d’anxiété ou de dépression ».

D’accord, mais ça ne peut pas être si mal si les enfants interagissent les uns avec les autres et développent des relations sociales, n’est-ce pas ?

Encore une fois, la réponse est un « non » catégorique. Selon un article de Psychology Today par Victoria L. Dunckley MD, « … de nombreux parents croient à tort que le temps d’écran interactif – utilisation d’Internet ou des médias sociaux, textos, e-mails et jeux – n’est pas nocif, surtout par rapport au temps d’écran passif comme regarder la télévision. En fait, le temps d’écran interactif est plus susceptible de causer des problèmes de sommeil, d’humeur et cognitifs, car il est plus susceptible de provoquer une hyperexcitation et une utilisation compulsive.

En plus des effets physiques et psychologiques, trop de temps passé sur les réseaux sociaux peut entraîner des problèmes d’aptitudes sociales et de leur application, ainsi qu’une diminution de l’estime de soi, tant chez les enfants que chez les adultes. De plus, les enfants peuvent être victimes d’intimidation en ligne et incapables d’y échapper, même si leurs parents sont assis juste à côté d’eux.

Comment limiter le temps d’écran et au télephone ? 
Si vous avez du mal à limiter le temps d’écran de votre enfant, essayez ces conseils et directives de l’American Academy of Pediatrics :

Pour les enfants de moins de 18 mois, pas de temps d’écran.
Pour les enfants de 18 à 24 mois, les parents doivent choisir uniquement des médias de haute qualité et les regarder avec leur enfant.

Pour les enfants de 2 à 5 ans, moins d’une heure par jour de programmation de haute qualité est recommandée, avec les parents qui regardent.N’utilisez pas le temps passé devant un écran pour calmer votre enfant ou comme baby-sitter.

Pas d’écrans 1 heure avant le coucher et retirez les appareils des chambres avant de vous coucher.

Gardez les chambres, les repas et les temps de jeu parent-enfant gratuits pour les enfants et les parents.