Elon Musk déclare que l’accord sur Twitter à un prix inférieur « n’est pas hors de question »: rapport

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Elon Musk a alimenté les spéculations selon lesquelles il pourrait chercher à renégocier son rachat de Twitter Inc., affirmant qu’un accord viable à un prix inférieur ne serait pas « hors de question ».

Les actions de Twitter ont chuté de 8,2% à la clôture des marchés à New York. L’action a chuté en raison de spéculations selon lesquelles Musk pourrait renoncer à l’acquisition de 44 milliards de dollars. Cette inquiétude s’est accrue au cours de la semaine dernière alors que Musk a remis en question les données divulguées publiquement par Twitter sur le pourcentage de spam et de faux comptes sur son service de médias sociaux.

Musk a insisté davantage sur ce front lundi lors d’une conférence technologique à Miami, estimant que les faux utilisateurs représentent au moins 20% de tous les comptes Twitter. C’était le bas de son estimation du nombre de bots sur le réseau, et il a demandé de manière rhétorique s’il pouvait atteindre 90 %, selon une vidéo en direct de ses remarques publiée par un utilisateur de Twitter.

« Actuellement, ce qu’on me dit, c’est qu’il n’y a tout simplement aucun moyen de connaître le nombre de bots », a déclaré Musk lors de la conférence. « C’est comme, aussi inconnaissable que l’âme humaine. »

Twitter a refusé de commenter. La société basée à San Francisco rapporte chaque trimestre que les comptes de spam représentent moins de 5 % du nombre total d’utilisateurs.

Musk, PDG de Tesla Inc. et SpaceX, a déclaré la semaine dernière que son offre d’achat de Twitter était « temporairement suspendue » en attendant des détails sur le nombre de spams et de faux comptes sur la plate-forme. Au cours du week-end, il a tweeté qu’il prévoyait de faire sa propre analyse de la base d’utilisateurs de Twitter en utilisant un échantillon aléatoire de 100 comptes d’utilisateurs. Peu de temps après, Musk a affirmé que l’équipe juridique de Twitter avait appelé pour se plaindre d’avoir violé leur accord de non-divulgation en partageant publiquement la méthodologie de l’entreprise.

Le PDG de Twitter, Parag Agrawal, a contesté cela lundi dans un fil de tweet qui offrait plus de détails sur l’approche de l’entreprise vis-à-vis des comptes de spam. Agrawal a déclaré que Twitter vérifie manuellement des milliers de comptes chaque trimestre pour déterminer combien doivent être comptés comme spam, mais a ajouté que le processus ne pouvait pas être mené en externe en raison de problèmes de confidentialité des utilisateurs.

Agrawal a déclaré que Twitter « a partagé un aperçu du processus d’estimation avec Elon il y a une semaine ». Musk a répondu au fil de tweet du PDG en demandant d’abord pourquoi Twitter ne se contente pas d’appeler les utilisateurs pour vérifier leur identité, puis en publiant un emoji caca.

Musk a pris la parole lors d’une conférence organisée par un podcast intitulé « All-In » dirigé par Chamath Palihapitiya, Jason Calacanis, David Sacks et David Friedberg. L’événement de 7 500 $ par personne était complet et les organisateurs ont déclaré que les journalistes n’étaient pas autorisés à y assister. Musk est apparu au sommet de Miami par vidéoconférence.

Le milliardaire de 50 ans a commencé à acheter des actions Twitter en janvier et a divulgué une participation de 9,2% dans la société le 4 avril. Le conseil d’administration de Twitter a accepté l’offre de 44 milliards de dollars de Musk pour acheter la société et la privatiser le 25 avril, mais l’accord est à quelques mois de la clôture, et les actions de Twitter se négocient bien en dessous du prix de l’offre.

L’écart entre l’offre de 54,20 $ par action de Musk et le cours de l’action de Twitter continue de s’élargir, anéantissant tous les gains réalisés par l’action depuis qu’Elon Musk a divulgué sa participation dans la plateforme de médias sociaux.