Le poisson est l’un des aliments les plus sains que vous puissiez manger.

C’est parce que c’est une excellente source de protéines, de micronutriments et de graisses saines.

Cependant, certains types de poissons peuvent contenir des niveaux élevés de mercure, qui est toxique. En fait, l’exposition au mercure a été associée à de graves problèmes de santé.

Cet article vous indique si vous devez éviter le poisson en raison d’une contamination potentielle par le mercure.

Pourquoi le mercure est un problème

Le mercure est un métal lourd présent naturellement dans l’air, l’eau et le sol. Il est rejeté dans l’environnement de plusieurs manières, notamment par le biais de processus industriels tels que la combustion de charbon ou d’événements naturels tels que des éruptions. Il existe trois formes principales : élémentaire (métallique), inorganique et organique. Les gens peuvent être exposés à cette toxine de plusieurs manières, par exemple en respirant des vapeurs de mercure lors de travaux miniers et industriels. Vous pouvez également être exposé en mangeant du poisson et des crustacés car ces animaux absorbent de faibles concentrations de mercure en raison de la pollution de l’eau.

Au fil du temps, le méthyl mercure – la forme organique – peut se concentrer dans leur corps.

Le méthyl mercure est hautement toxique, causant de graves problèmes de santé lorsqu’il atteint certains niveaux dans votre corps.

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Le mercure est un métal lourd naturel. Il peut s’accumuler dans le corps des poissons sous forme de méthyl mercure, qui est très toxique.

Certains poissons sont extrêmement riches en mercure

La quantité de mercure dans le poisson et les autres fruits de mer dépend de l’espèce et des niveaux de pollution de son environnement.

Une étude à découvert qu’un tiers des poissons pêchés sur les côtes du New Jersey avaient des niveaux de mercure supérieurs à 0,5 partie par million (ppm) – un niveau qui pourrait causer des problèmes de santé aux personnes qui mangent régulièrement ce poisson. Dans l’ensemble, les poissons plus gros et plus longs ont tendance à contenir le plus de mercure. Ceux-ci incluent le requin, l’espadon, le thon frais, le marlin, le maquereau royal, le poisson-tuile du golfe du Mexique et le brochet du nord. Les gros poissons ont tendance à manger de nombreux petits poissons, qui contiennent de petites quantités de mercure. Comme il n’est pas facilement excrété par leur corps, les niveaux s’accumulent avec le temps. Ce processus est connu sous le nom de bioaccumulation.

Les niveaux de mercure dans les poissons sont mesurés en parties par million (ppm). Voici les niveaux moyens de différents types de poissons et de fruits de mer, du plus élevé au plus bas:

  • Espadon : 0.995 ppm
  • Requin : 0,979 ppm
  • Maquereau royal : 0,730 ppm
  • Thon obèse : 0,689 ppm
  • Marlin : 0,485 ppm
  • Thon en conserve : 0,128 ppm
  • Morue : 0,111 ppm
  • Homard américain : 0,107 ppm
  • Corégone : 0,089 ppm
  • Hareng : 0,084 ppm
  • Merlu : 0,079 ppm
  • Truite : 0,071 ppm
  • Crabe : 0,065 ppm
  • Aiglefin : 0,055 ppm
  • Merlan : 0,051 ppm
  • Maquereau bleu : 0,050 ppm
  • Écrevisse : 0,035 ppm
  • Goberge : 0,031 ppm
  • Poisson-chat : 0,025 ppm
  • Calamar : 0,023 ppm
  • Saumon : 0,022 ppm
  • Anchois : 0,017 ppm
  • Sardines : 0,013 ppm
  • Huîtres : 0,012 ppm
  • Pétoncles : 0,003 ppm
  • Crevette : 0,001 ppm

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Différents types de poissons et autres fruits de mer contiennent des quantités variables de mercure. Les poissons plus gros et plus longs contiennent généralement des niveaux plus élevés.

 

La consommation de poisson et de crustacés est une source majeure d’exposition au mercure chez les humains et les animaux. L’exposition – même en petites quantités – peut causer de graves problèmes de santé. Fait intéressant, l’eau de mer ne contient que de faibles concentrations de méthyl mercure. Cependant, les plantes marines comme les algues l’absorbent. Les poissons mangent alors les algues, absorbant et retenant son mercure. Les poissons prédateurs plus gros accumulent ensuite des niveaux plus élevés en mangeant des poissons plus petits. En fait, les poissons prédateurs plus gros peuvent contenir des concentrations de mercure jusqu’à 10 fois plus élevées que les poissons qu’ils consomment. Ce processus est appelé bioamplification.

Les agences gouvernementales américaines recommandent de maintenir votre taux de mercure dans le sang en dessous de 5,0 mcg par litre. Une étude américaine portant sur 89 personnes a révélé que les niveaux de mercure variaient en moyenne de 2,0 à 89,5 mcg par litre. Un énorme 89% avaient des niveaux supérieurs à la limite maximale. De plus, l’étude a noté qu’une consommation plus élevée de poisson était liée à des niveaux de mercure plus élevés. De plus, de nombreuses études ont déterminé que les personnes qui mangent régulièrement des poissons plus gros – comme le brochet et la perche – ont des niveaux plus élevés de mercure.

 

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Manger beaucoup de poisson – en particulier des espèces plus grandes – est lié à des niveaux plus élevés de mercure dans le corps.

 

Effets négatifs sur la santé

L’exposition au mercure peut causer de graves problèmes de santé.

Chez les humains et les animaux, des niveaux plus élevés de mercure sont associés à des problèmes cérébraux. Une étude portant sur 129 adultes brésiliens a révélé que des niveaux plus élevés de mercure dans les cheveux étaient associés à une amélioration de la motricité fine, de la dextérité, de la mémoire et de l’attention. Des études récentes établissent également un lien entre l’exposition aux métaux lourds – tels que le mercure – et des affections telles que la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson, l’autisme, la dépression et l’anxiété.

Cependant, d’autres études sont nécessaires pour confirmer ce lien.

De plus, l’exposition au mercure est liée à l’hypertension artérielle, à un risque accru de crise cardiaque et à un «mauvais» cholestérol LDL plus élevé. Une étude portant sur 1 800 hommes a révélé que ceux ayant les niveaux les plus élevés de mercure étaient deux fois plus susceptibles de mourir de problèmes cardiaques que les hommes ayant des niveaux inférieurs.

Néanmoins, les avantages nutritionnels du poisson l’emportent probablement sur les risques liés à l’exposition au mercure – tant que vous modérez votre consommation de poisson à haute teneur en mercure.

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Des niveaux plus élevés de mercure peuvent nuire à la fonction cérébrale et à la santé cardiaque. Cependant, les avantages pour la santé de manger du poisson peuvent l’emporter sur ces risques tant que vous limitez votre consommation de poisson riche en mercure.

Certaines personnes sont plus à risque

Le mercure dans les poissons n’affecte pas tout le monde de la même manière. Par conséquent, certaines personnes devraient prendre des précautions supplémentaires. Les populations à risque comprennent les femmes enceintes ou susceptibles de le devenir, les mères allaitantes et les jeunes enfants. Les fœtus et les enfants sont plus vulnérables à la toxicité du mercure, et le mercure peut facilement être transmis au fœtus d’une mère enceinte ou au nourrisson d’une mère qui allaite. Une étude animale a révélé que l’exposition à des doses même faibles de méthyl mercure au cours des 10 premiers jours de la conception altère la fonction cérébrale chez les souris adultes. Une autre étude a indiqué que les enfants exposés au mercure dans l’utérus avaient des problèmes d’attention, de mémoire, de langage et de fonction motrice. De plus, certaines études suggèrent que certains groupes ethniques, notamment les Amérindiens, les Asiatiques et les insulaires du Pacifique, présentent un risque plus élevé d’exposition au mercure en raison d’un régime alimentaire traditionnellement riche en poisson.

 

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Les femmes enceintes, les mères allaitantes, les jeunes enfants et ceux qui consomment régulièrement de grandes quantités de poisson ont un risque plus élevé de problèmes liés à l’exposition au mercure.

 

Dans l’ensemble, vous ne devriez pas avoir peur de manger du poisson.

Le poisson est une source importante d’acides gras oméga-3 et offre de nombreux autres avantages.

En fait, il est généralement recommandé que la plupart des gens mangent au moins deux portions de poisson par semaine. Cependant, la Food and Drug Administration (FDA) conseille aux personnes à haut risque de toxicité du mercure, telles que les femmes enceintes ou allaitantes, de garder à l’esprit les recommandations suivantes:

Mangez 2 à 3 portions (227 à 340 grammes) d’une variété de poissons chaque semaine.

Choisissez du poisson et des fruits de mer à faible teneur en mercure, comme le saumon, les crevettes, la morue et les sardines.

Évitez les poissons à plus forte teneur en mercure, tels que le poisson-tuile du golfe du Mexique, le requin, l’espadon et le maquereau royal.

Lorsque vous choisissez du poisson frais, surveillez les avis de poisson pour ces cours d’eau ou lacs particuliers.

Suivre ces conseils vous aidera à maximiser les avantages de manger du poisson tout en minimisant vos risques d’exposition au mercure.

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