L’Allemagne empruntera près de 200 milliards de dollars pour plafonner les factures énergétiques des consommateurs

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Le gouvernement allemand a annoncé son intention d’emprunter 200 milliards d’euros (195 milliards de dollars) pour plafonner les prix du gaz naturel pour les ménages et les entreprises. C’est un prix plus élevé que les 150 milliards de livres sterling (165 milliards de dollars) que le gouvernement britannique devrait emprunter pour financer son propre plafond de prix.

L’Allemagne, la plus grande économie d’Europe, tente de faire face à la flambée des coûts du gaz et de l’électricité causée en grande partie par l’effondrement des approvisionnements en gaz russe vers l’Europe. Moscou a imputé ces problèmes d’approvisionnement aux sanctions occidentales qui ont suivi son invasion de l’Ukraine en février.

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« Les prix doivent baisser, alors le gouvernement fera tout ce qu’il peut. À cette fin, nous mettons en place un grand bouclier défensif », a déclaré jeudi le chancelier allemand Olaf Scholz.

Dans le cadre de ces plans, qui doivent durer jusqu’au printemps 2024, le gouvernement introduira un frein d’urgence sur les prix de l’essence, dont les détails seront annoncés le mois prochain. Il supprime également une taxe sur le gaz prévue pour aider les entreprises aux prises avec des prix élevés sur le marché au comptant.

Un frein temporaire sur les prix de l’électricité subventionnera la consommation de base des consommateurs et des petites et moyennes entreprises.

La taxe de vente sur l’essence chutera fortement à 7 % contre 19 %.

Le paquet sera financé par de nouveaux emprunts cette année, car Berlin utilise la suspension d’une limite constitutionnellement inscrite sur la nouvelle dette de 0,35% du produit intérieur brut.

Le ministre des Finances, Christian Lindner, a déclaré qu’il souhaitait à nouveau respecter la limite l’année prochaine.

Lindner, des démocrates libres (FDP) pro-entreprises qui partagent le pouvoir avec les sociaux-démocrates de Scholz et les Verts, a déclaré jeudi que les finances publiques du pays étaient stables.

« Nous ne pouvons pas le dire autrement : nous nous trouvons dans une guerre énergétique », a déclaré Lindner. « Nous voulons clairement séparer les dépenses de crise de notre gestion budgétaire ordinaire. Nous voulons envoyer un signal très clair aux marchés des capitaux.

Inflation record
Lindner a également déclaré que les mesures agiraient comme un frein à l’inflation, qui a atteint son plus haut niveau en plus d’un quart de siècle.

Les prix à la consommation ont augmenté de 10,9% sur l’année jusqu’en septembre, ont révélé jeudi des données provisoires du bureau des statistiques du pays.

L’Allemagne a toujours compté sur les exportations de gaz naturel russe pour alimenter ses foyers et son industrie lourde. Mais une forte baisse des expéditions de gaz de Moscou depuis le début de la guerre a poussé certains des fabricants allemands au bord du gouffre.

« L’attaque russe contre l’Ukraine et la crise qui en résulte sur les marchés de l’énergie entraînent un effondrement notable de l’économie allemande », a déclaré Torsten Schmidt, responsable de la recherche économique au RWI – Leibniz Institute for Economic Research, dans un rapport co-écrit jeudi avec trois d’autres grands instituts économiques allemands.

Alors que le PIB allemand devrait augmenter de 1,4 % cette année, il devrait chuter de 0,4 % en 2023, prédit le rapport.

Le rapport indique que, même si l’approvisionnement en gaz devrait s’atténuer à moyen terme, les prix devraient rester « bien au-dessus des niveaux d’avant la crise ».

« Cela signifiera une perte permanente de prospérité pour l’Allemagne », a-t-il déclaré.

Les groupes industriels ont salué les plans du gouvernement.

« C’est un soulagement important », a déclaré Wolfgang Grosse Entrup, chef du groupe commercial de l’industrie chimique VCI. « Maintenant, nous avons besoin de détails rapidement, car les entreprises sont de plus en plus dos au mur. »

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