Le cannabis pendant la grossesse altère le développement cérébral du bébé

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Une nouvelle étude met en lumière la façon dont le THC endommage les cellules du cerveau en croissance. Bien que cela ne se compare pas au syndrome d’alcoolisme fœtal, l’exposition au cannabis dans l’utérus peut causer un certain nombre de problèmes.

Les enfants dont les mères consomment de la marijuana pendant la grossesse ont un risque plus élevé de retard de croissance et de développer le TDAH, l’anxiété et la dépression plus tard dans la vie. Le cannabis est l’une des plus anciennes cultures domestiques connues de l’homme, ayant co-évolué avec les humains depuis des millénaires, et il est probable que de nombreuses cultures anciennes aient utilisé cette drogue. Cependant, les techniques modernes de sélection et de culture ont considérablement augmenté les niveaux de la plante en tétrahydrocannabinol chimique psychoactif (THC). Le THC traverse le placenta très facilement, donc lorsqu’une mère enceinte utilise la drogue, son enfant aussi.

Les effets que le THC peut avoir sur un fœtus en développement sont mis en évidence dans une étude publiée hier dans The EMBO Journal. L’étude a été menée par une équipe de Suède, d’Autriche, d’Allemagne, de Finlande, du Royaume-Uni et des États-Unis, et dirigée par le professeur Tibor Harkany du Karolinka Institutet (KI) en Suède.

 

Faire grandir un bébé à partir d’une seule cellule est une tâche étonnamment complexe. Au fur et à mesure que le cerveau du fœtus se développe, chaque cellule doit croître, migrer au bon endroit, prendre la bonne forme et réussir à établir jusqu’à 10 000 connexions avec d’autres cellules. Pour atteindre d’autres cellules, chaque cellule nerveuse développe une tige longue et mince appelée axone, dont l’extrémité se déploie pour former de nombreux liens. Ce processus nécessite une cascade complexe et soigneusement chronométrée de signaux chimiques. Et il s’avère que l’endocannabinoïde, un signal chimique dans le corps que le THC imite, est l’un d’entre eux. Lorsque le THC pénètre dans le corps, il interfère avec les actions des endocannabinoïdes, rivalisant avec lui pour les sites de liaison sur les cellules cibles et se frayant généralement un chemin.

Pour tester les effets du THC sur le cerveau en développement, Harkany a commencé par exposer des souris gravides à de faibles doses de THC, puis a examiné le cerveau de leurs chiots.

 

« La façon dont les axones se forment, se regroupent et se développent vers leur cible est altérée », a-t-il déclaré. En y regardant de plus près, il a découvert que le nombre de sites de liaison pour les endocannabinoïdes avait augmenté et que les axones étaient plus susceptibles de s’agglutiner. « Les cônes de croissance – les extrémités mobiles qui guident la croissance directionnelle – ont l’air… différents », a déclaré Harkany.

Les souris ne sont pas un modèle parfait pour les humains, et nous ne savons toujours pas à quel point leur système endocannabinoïde est différent de celui des humains. Pour confirmer ses découvertes, Harkany devrait regarder les gens.

Harkany a rassemblé des fœtus humains qui avaient été donnés à la science et les a testés pour voir s’ils avaient été exposés au THC. Les fœtus exposés au THC avaient un poids corporel inférieur et une longueur de pied plus petite. Quand il a regardé à l’intérieur de leur cerveau, il a trouvé des niveaux réduits de stathmine-2, une protéine impliquée dans l’apprentissage et la formation de la mémoire.

Le cannabis « devrait être évité » pendant la grossesse

Bien que les différences cérébrales causées par l’exposition au THC soient assez subtiles, Harkany prévient que l’instabilité inhérente à leur esprit est ce qui expose les enfants à un plus grand risque de développer certains troubles psychiatriques plus tard dans la vie.

« Une organisation [axone] anormale, même si elle reste latente pendant de longues périodes, peut être sujette à une » panne de circuit « si elle est provoquée », a-t-il expliqué. « Un scénario d’échec » à double succès « , lorsqu’un réseau avance dans une cascade d’emballement suite à une agression secondaire, pourrait donc expliquer l’incidence accrue de la schizophrénie, de la dépression et de la dépendance chez les enfants exposés au cannabis avant la naissance. »

Le message à retenir, selon Harkany, est clair. « Le cannabis doit être évité pendant la grossesse. Et, s’il y a une indication médicale pour la mère, une analyse coût/bénéfice minutieuse devrait être menée par des professionnels de la santé », a-t-il déclaré. « J’apprécie l’utilisation du cannabis médical, mais il faut certainement analyser si les avantages maternels l’emportent sur le risque potentiel pour le bébé. »

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