Qu’est-ce que la maladie d’Alzheimer ?

La maladie d’Alzheimer est une forme progressive de démence. La démence est un terme plus large pour désigner les affections causées par des lésions cérébrales ou des maladies qui affectent négativement la mémoire, la pensée et le comportement. Ces changements interfèrent avec la vie quotidienne. Selon l’Association Alzheimer, la maladie d’Alzheimer représente 60 à 80% des cas de démence. La plupart des personnes atteintes de la maladie reçoivent un diagnostic après l’âge de 65 ans. Si elle est diagnostiquée avant, on parle généralement de maladie d’Alzheimer à début précoce.

Il n’y a pas de remède contre la maladie d’Alzheimer, mais il existe des traitements qui peuvent ralentir la progression de la maladie.

 

Les faits sur la maladie d’Alzheimer

Bien que de nombreuses personnes aient entendu parler de la maladie d’Alzheimer, certaines ne savent pas exactement de quoi il s’agit. Voici quelques faits sur cette condition :

  • La maladie d’Alzheimer est une maladie chronique en cours.
  • Ses symptômes apparaissent progressivement et les effets sur le cerveau sont dégénératifs, ce qui signifie qu’ils provoquent un lent déclin. Il n’y a pas de remède contre la maladie d’Alzheimer, mais le traitement peut aider à ralentir la progression de la maladie et peut améliorer la qualité de vie.
  • Tout le monde peut contracter la maladie d’Alzheimer, mais certaines personnes sont plus à risque. Cela inclut les personnes de plus de 65 ans et celles ayant des antécédents familiaux de la maladie.
  • La maladie d’Alzheimer et la démence ne sont pas la même chose. La maladie d’Alzheimer est un type de démence.
  • Il n’y a pas de résultat unique attendu pour les personnes atteintes d’Alzheimer. Certaines personnes vivent longtemps avec des dommages cognitifs légers, tandis que d’autres ressentent une apparition plus rapide des symptômes et une progression plus rapide de la maladie.
  • Le parcours de chaque personne avec la maladie d’Alzheimer est différent.

 

Démence vs Alzheimer

Les termes « démence » et « Alzheimer » sont parfois utilisés de manière interchangeable. Cependant, ces deux conditions ne sont pas les mêmes. La maladie d’Alzheimer est un type de démence.

La démence est un terme plus large pour désigner des affections présentant des symptômes liés à la perte de mémoire tels que l’oubli et la confusion. La démence comprend des affections plus spécifiques, telles que la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson, les lésions cérébrales traumatiques et d’autres, qui peuvent provoquer ces symptômes.

Les causes, les symptômes et les traitements peuvent être différents pour ces maladie

Causes et facteurs de risque de la maladie d’Alzheimer

Les experts n’ont pas déterminé une cause unique de la maladie d’Alzheimer, mais ils ont identifié certains facteurs de risque, notamment :

  • Âge. La plupart des personnes qui développent la maladie d’Alzheimer ont 65 ans ou plus.
  • Histoire de famille. Si vous avez un membre de votre famille immédiate qui a développé la maladie, vous êtes plus susceptible de l’avoir.
  • La génétique. Certains gènes ont été liés à la maladie d’Alzheimer.

Avoir un ou plusieurs de ces facteurs de risque ne signifie pas que vous développerez la maladie d’Alzheimer. Cela augmente simplement votre niveau de risque.

Pour en savoir plus sur votre risque personnel de développer la maladie, parlez-en à votre médecin. Renseignez-vous sur les plaques amyloïdes, les enchevêtrements neurofibrillaires et d’autres facteurs pouvant causer la maladie d’Alzheimer.

 

Alzheimer et génétique

Bien qu’il n’y ait pas de cause identifiable de la maladie d’Alzheimer, la génétique peut jouer un rôle clé. Un gène en particulier intéresse les chercheurs. L’apolipoprotéine E (APOE) est un gène lié à l’apparition des symptômes de la maladie d’Alzheimer chez les personnes âgées. Des tests sanguins peuvent déterminer si vous avez ce gène, ce qui augmente votre risque de développer la maladie d’Alzheimer. Gardez à l’esprit que même si quelqu’un a ce gène, il se peut qu’il ne contracte pas la maladie d’Alzheimer.

L’inverse est également vrai : quelqu’un peut toujours avoir la maladie d’Alzheimer même s’il n’a pas le gène. Il n’y a aucun moyen de dire avec certitude si quelqu’un développera la maladie d’Alzheimer.

D’autres gènes pourraient également augmenter le risque d’Alzheimer et d’Alzheimer à début précoce. En savoir plus sur le lien entre les gènes et la maladie d’Alzheimer.

 

Symptômes de la maladie d’Alzheimer

Tout le monde a des épisodes d’oubli de temps en temps. Mais les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer présentent certains comportements et symptômes persistants qui s’aggravent avec le temps. Ceux-ci peuvent inclure :

  • perte de mémoire affectant les activités quotidiennes, comme la capacité de respecter les rendez-vous
  • difficulté avec des tâches familières, telles que l’utilisation d’un micro-ondes
  • difficultés à résoudre des problèmes
  • troubles de la parole ou de l’écriture
  • devenir désorienté à propos des moments ou des lieux
  • diminution du jugement
  • diminution de l’hygiène personnelle
  • changements d’humeur et de personnalité
  • retrait des amis, de la famille et de la communauté

Les symptômes changent selon le stade de la maladie. Découvrez les premiers indicateurs de la maladie d’Alzheimer et comment ils évoluent vers des symptômes plus graves.

Les stades de la maladie d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est une maladie évolutive, ce qui signifie que les symptômes s’aggraveront progressivement avec le temps. La maladie d’Alzheimer se décompose en sept stades :

 

Stade 1. Il n’y a pas de symptômes à ce stade, mais il peut y avoir un diagnostic précoce basé sur les antécédents familiaux.

Stade 2. Les premiers symptômes apparaissent, comme l’oubli.

Stade 3. Des déficiences physiques et mentales légères apparaissent, telles qu’une mémoire et une concentration réduites. Ceux-ci peuvent n’être perceptibles que par une personne très proche de la personne.

Stade 4. La maladie d’Alzheimer est souvent diagnostiquée à ce stade, mais elle est toujours considérée comme bénigne. La perte de mémoire et l’incapacité à effectuer des tâches quotidiennes sont évidentes.

Stade 5. Les symptômes modérés à sévères nécessitent l’aide des proches ou des soignants.

Étape 6. À ce stade, une personne atteinte d’Alzheimer peut avoir besoin d’aide pour des tâches de base, comme manger et se vêtir.

Stade 7. Il s’agit du stade le plus grave et le plus final de la maladie d’Alzheimer. Il peut y avoir une perte de la parole et des expressions faciales.

Au fur et à mesure qu’une personne progresse dans ces étapes, elle aura besoin de plus en plus du soutien d’un soignant. Découvrez comment les étapes de la progression de la maladie d’Alzheimer et les besoins de soutien qui sont probables pour chacun.

 

Alzheimer précoce

La maladie d’Alzheimer touche généralement les personnes âgées de 65 ans et plus. Cependant, il peut survenir chez les personnes dès la quarantaine ou la cinquantaine. C’est ce qu’on appelle l’apparition précoce, ou l’apparition plus jeune, de la maladie d’Alzheimer. Ce type de maladie d’Alzheimer affecte environ 5 pour cent de toutes les personnes atteintes de la maladie.

Les symptômes de l’apparition précoce de la maladie d’Alzheimer peuvent inclure une légère perte de mémoire et des difficultés à se concentrer ou à terminer les tâches quotidiennes. Il peut être difficile de trouver les mots justes et vous risquez de perdre la notion du temps. Des problèmes de vision légers, tels que des difficultés à déterminer les distances, peuvent également survenir.

Certaines personnes sont plus à risque de développer cette maladie.

 

Diagnostiquer la maladie d’Alzheimer

La seule façon définitive de diagnostiquer une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer est d’examiner son tissu cérébral après la mort. Mais votre médecin peut utiliser d’autres examens et tests pour évaluer vos capacités mentales, diagnostiquer la démence et exclure d’autres conditions.

Ils commenceront probablement par prendre des antécédents médicaux. Ils peuvent vous poser des questions sur :

  • symptômes
  • antécédents médicaux familiaux
  • autres problèmes de santé actuels ou passés
  • médicaments actuels ou passés
  • régime alimentaire, consommation d’alcool ou autres habitudes de vie

À partir de là, votre médecin effectuera probablement plusieurs tests pour vous aider à déterminer si vous souffrez de la maladie d’Alzheimer.

 

Tests Alzheimer

Il n’y a pas de test définitif pour la maladie d’Alzheimer. Cependant, votre médecin fera probablement plusieurs tests pour déterminer votre diagnostic. Il peut s’agir de tests mentaux, physiques, neurologiques et d’imagerie.

Votre médecin peut commencer par un test d’état mental. Cela peut les aider à évaluer votre mémoire à court terme, votre mémoire à long terme et votre orientation vers le lieu et le temps. Par exemple, ils peuvent vous demander :

  • quel jour on est
  • qui est le président
  • mémoriser et rappeler une courte liste de mots

Ensuite, ils procéderont probablement à un examen physique. Par exemple, ils peuvent vérifier votre tension artérielle, évaluer votre fréquence cardiaque et prendre votre température. Dans certains cas, ils peuvent recueillir des échantillons d’urine ou de sang pour des tests en laboratoire.

Votre médecin peut également effectuer un examen neurologique pour écarter d’autres diagnostics possibles, tels qu’un problème médical aigu, tel qu’une infection ou un accident vasculaire cérébral. Au cours de cet examen, ils vérifieront vos réflexes, votre tonus musculaire et votre élocution.

Votre médecin peut également ordonner des études d’imagerie cérébrale. Ces études, qui créeront des images de votre cerveau, peuvent inclure :

Imagerie par résonance magnétique (IRM). Les IRM peuvent aider à détecter des marqueurs clés, tels que l’inflammation, les saignements et les problèmes structurels.

Tomodensitométrie (TDM). Les tomodensitogrammes prennent des images aux rayons X qui peuvent aider votre médecin à rechercher des caractéristiques anormales dans votre cerveau.

La tomographie par émission de positons (TEP). Les images TEP peuvent aider votre médecin à détecter l’accumulation de plaque. La plaque est une substance protéique liée aux symptômes de la maladie d’Alzheimer.

D’autres tests que votre médecin peut faire incluent des tests sanguins pour vérifier les gènes qui peuvent indiquer que vous avez un risque plus élevé de maladie d’Alzheimer. Apprenez-en plus sur ce test et sur d’autres façons de tester la maladie d’Alzheimer.

Médicaments contre la maladie d’Alzheimer

Il n’existe aucun remède connu contre la maladie d’Alzheimer. Cependant, votre médecin peut vous recommander des médicaments et d’autres traitements pour soulager vos symptômes et retarder la progression de la maladie le plus longtemps possible.

Pour la maladie d’Alzheimer précoce à modérée, votre médecin peut vous prescrire des médicaments tels que le donépézil (Aricept) ou la rivastigmine (Exelon). Ces médicaments peuvent aider à maintenir des niveaux élevés d’acétylcholine dans votre cerveau. C’est un type de neurotransmetteur qui peut aider à améliorer votre mémoire.

Pour traiter la maladie d’Alzheimer modérée à sévère, votre médecin peut vous prescrire du donépézil (Aricept) ou de la mémantine (Namenda). La mémantine peut aider à bloquer les effets de l’excès de glutamate. Le glutamate est une substance chimique du cerveau qui est libérée en plus grande quantité dans la maladie d’Alzheimer et qui endommage les cellules du cerveau.

Votre médecin peut également vous recommander des antidépresseurs, des anxiolytiques ou des antipsychotiques pour aider à traiter les symptômes liés à la maladie d’Alzheimer. Ces symptômes incluent :

  • dépression
  • agitation
  • agression
  • hallucinations

 

Autres traitements de la maladie d’Alzheimer

En plus des médicaments, des changements de mode de vie peuvent vous aider à gérer votre état. Par exemple, votre médecin peut élaborer des stratégies pour vous aider, vous ou votre proche :

  • se concentrer sur les tâches
  • limiter la confusion
  • Eviter la confrontation
  • se reposer suffisamment chaque jour
  • reste calme

Certaines personnes pensent que la vitamine E peut aider à prévenir le déclin des capacités mentales, mais des études indiquent que des recherches supplémentaires sont nécessaires. Assurez-vous de demander à votre médecin avant de prendre de la vitamine E ou tout autre supplément. Il peut interférer avec certains des médicaments utilisés pour traiter la maladie d’Alzheimer.

En plus des changements de style de vie, il existe plusieurs options alternatives que vous pouvez demander à votre médecin. En savoir plus sur les traitements alternatifs de la maladie d’Alzheimer.

 

Prévenir Alzheimer

Tout comme il n’existe aucun remède connu contre la maladie d’Alzheimer, il n’existe pas de mesures préventives infaillibles. Cependant, les chercheurs se concentrent sur des habitudes de vie saines en général comme moyens de prévenir le déclin cognitif.

Les mesures suivantes peuvent aider :

  • Arrêter de fumer.
  • Exercice régulier.
  • Essayez des exercices d’entraînement cognitif.
  • Adoptez un régime à base de plantes.
  • Consommez plus d’antioxydants.
  • Maintenir une vie sociale active.

Assurez-vous de parler avec votre médecin avant d’apporter des changements importants à votre mode de vie. En savoir plus sur les moyens possibles de prévenir la maladie d’Alzheimer.

 

Soins Alzheimer

Si vous avez un proche atteint de la maladie d’Alzheimer, vous pouvez envisager de devenir aidant. C’est un travail à temps plein qui n’est généralement pas facile mais qui peut être très gratifiant.

Être aidant naturel requiert de nombreuses compétences. Ceux-ci incluent peut-être la patience avant tout, ainsi que la créativité, l’endurance et la capacité de voir de la joie dans le rôle d’aider quelqu’un à qui vous tenez à vivre la vie la plus confortable possible.

En tant qu’aidant, il est important de prendre soin de vous et de votre proche. Les responsabilités du poste peuvent entraîner un risque accru de stress, de mauvaise nutrition et de manque d’exercice.

Si vous choisissez d’assumer le rôle de soignant, vous devrez peut-être faire appel à des soignants professionnels ainsi qu’à des membres de la famille pour vous aider. Apprenez-en plus sur ce qu’il faut pour être un aidant naturel pour la maladie d’Alzheimer.

 

Statistiques Alzheimer

Les statistiques entourant la maladie d’Alzheimer sont intimidantes.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), la maladie d’Alzheimer est la sixième cause de décès chez les adultes américains. Il se classe au cinquième rang des causes de décès chez les personnes de 65 ans et plus.

Une étude a révélé que 4,7 millions d’Américains de plus de 65 ans souffraient de la maladie d’Alzheimer en 2010. Ces chercheurs ont prévu que d’ici 2050, il y aura 13,8 millions d’Américains atteints de la maladie d’Alzheimer.

Le CDC estime que plus de 90 pour cent de sources fiables de personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ne voient aucun symptôme avant l’âge de 60 ans.

La maladie d’Alzheimer est une maladie coûteuse. Selon le CDC, environ 259 milliards de dollars ont été dépensés pour les coûts des soins liés à la maladie d’Alzheimer et à la démence aux États-Unis en 2017.

 

La maladie d’Alzheimer est une maladie compliquée dans laquelle il existe de nombreuses inconnues. Ce que l’on sait, c’est que la maladie s’aggrave avec le temps, mais le traitement peut aider à retarder les symptômes et à améliorer votre qualité de vie.

Si vous pensez que vous ou un être cher pourriez être atteint de la maladie d’Alzheimer, votre première étape consiste à en parler avec votre médecin. Ils peuvent vous aider à poser un diagnostic, discuter de ce à quoi vous pouvez vous attendre et vous mettre en contact avec des services et un soutien. Si cela vous intéresse, ils peuvent également vous renseigner sur la participation à des essais cliniques.

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