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vendredi, décembre 9, 2022

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Les humains sont-ils intrinsèquement violents ?

Les premières civilisations humaines sont apparues il y a entre 3 000 et 4 000 ans ; depuis lors, les humains en tant qu’espèce ont été entièrement en paix pendant environ 268 ans. Et jusqu’à 1 milliard de personnes pourraient avoir péri des suites directes de la guerre, selon « What Every Person Should Know About War »

La violence n’est clairement pas un phénomène moderne, mais fait-elle partie intégrante de l’être humain ? Avons-nous évolué pour être agressifs ?

Il s’avère que la réponse n’est pas simple. Une étude de 2014 publiée dans la revue Nature a noté que la violence mortelle était courante dans les communautés de l’un de nos plus proches parents primates vivants : les chimpanzés.

Cela suggère que la violence pourrait avoir fait partie du répertoire humain au moins aussi loin que notre dernier ancêtre commun avec les chimpanzés, qui aurait vécu il y a environ 8 millions d’années.

Il est donc clair que la violence est répandue depuis aussi longtemps que les humains existent, ont déclaré des experts à Live Science.

« La violence est à l’origine d’une grande partie de l’histoire humaine », David C. Geary , scientifique cognitif et psychologue de l’évolution à l’Université du Missouri à Columbia, a déclaré à Live Science dans un e-mail. « Tous les premiers empires de l’humanité ont été construits par l’intimidation et la violence. »

« Il y a aussi des preuves d’agression avant l’histoire enregistrée : des os avec des preuves de mort violente, comme des pointes de flèches incrustées ou des crânes enfoncés », Pat Barclay , un psychologue évolutionniste de l’Université de Guelph en Ontario, a déclaré à Live Science dans un email. Cela suggère que la violence a précédé les sociétés complexes et la montée de la civilisation.

Mais d’un autre côté, les taux de violence varient (et ont historiquement varié) énormément selon les cultures et les communautés, a déclaré Barclay. Cela suggère que la violence peut être considérablement augmentée ou réduite dans notre espèce.

Les peuples nomades, par exemple, ont tendance à avoir des niveaux inférieurs de violence humaine interpersonnelle létale, tandis que les époques remplies de sociétés déterminées à piller et à conquérir, sans surprise, avaient des niveaux plus élevés.

Et la culture américaine moderne est plus violente que la plupart de celles d’Europe.

« Il y a une grande variation dans les taux de violence – différence d’ordre de grandeur », a noté Barclay. « Dans certaines sociétés enregistrées spécifiques, jusqu’à la moitié de tous les hommes meurent violemment aux mains d’autres hommes. Dans d’autres sociétés, la violence physique est très rare, comme dans le Japon moderne. »

Pourquoi les gens deviennent-ils violents ?

La violence a tendance à engendrer la violence, ce qui signifie que les cultures où les conflits sont courants sont plus susceptibles de subir la violence génération après génération, a déclaré Geary. De cette façon, la violence est « transmise » comme le serait une maladie contagieuse, selon l’épidémiologiste de l’Université de l’Illinois Gary Slutkin.

Cependant, Brad Evans, professeur de violence politique à l’Université de Bath au Royaume-Uni, a souligné que même les membres des communautés les plus progressistes et les plus pacifiques sont capables de violence. « Les personnes ordinaires et loyales peuvent rapidement se transformer en monstres une fois que les conditions changent ; de même, certaines des personnes les plus détestables peuvent finir par montrer des actes de gentillesse remarquables. Il n’y a pas de formule claire pour expliquer pourquoi une personne agit de manière violente. Et c’est pourquoi c’est un problème tellement complexe », a déclaré Evans à Live Science dans un e-mail.

De plus, selon Barclay et Evans, il peut être beaucoup plus facile de commettre des actes de violence si l’individu qui commet la violence est éloigné de ses victimes ; il est beaucoup plus facile d’appuyer sur un bouton pour lancer un missile nucléaire que de porter physiquement et directement un coup fatal.

Par exemple, dans les études classiques de Stanley Milgram sur l’obéissance, dans lesquelles un expérimentateur a dit aux participants de délivrer des décharges électriques d’intensité croissante à d’autres personnes, les participants étaient plus réticents à choquer les victimes si elles étaient physiquement plus proches d’eux, a noté Barclay.

Et historiquement, les actes de génocide se produisent après que les auteurs se sont déshumanisés ou ont créé une distance psychologique entre eux et ceux d’une race ou d’une ethnie différente.

Types de violences

Il peut également y avoir « deux types » d’agression dans l’évolution humaine : proactive et réactive, Richard Wrangham, professeur-chercheur au Département de biologie évolutive de l’Université de Harvard, a rapporté en 2017 dans la revue Proceedings of the National Academies of Science . La violence proactive a toujours été liée à la conquête, lorsqu’un groupe est déterminé à prendre les ressources ou la terre d’un autre. La violence réactive, en revanche, peut être décrite comme la réponse directe à une telle agression.

Cependant, bien que la violence semble être une caractéristique humaine enracinée, Barclay est convaincu qu’il y a place à l’optimisme – jusqu’à un certain point.

« Objectivement parlant, tout individu est beaucoup moins susceptible de subir des violences aujourd’hui qu’à l’époque précédente », a-t-il déclaré. « Nous sommes actuellement dans l’ère la plus pacifique de l’histoire. Mais cela ne garantit pas que cela restera ainsi. À moins que nous ne luttions contre le changement climatique, il y aura plus de pénurie, plus de catastrophes, plus de désespoir et plus de raisons de conflit. »

 

Source:

  1. https://www.livescience.com/
  2. Nature
  3. Unsplash

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