Oui, la météo peut affecter l’humeur et l’énergie – tout comme le changement climatique

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Bien sûr, votre relation avec l’environnement n’est probablement pas aussi simple que « froid = mauvais » ou « chaud = bon ».

Si vous vivez dans un climat désertique, une journée fraîche et venteuse pourrait offrir un bon changement de rythme. De même, les journées chaudes et humides de l’été peuvent sembler carrément misérables si vous vous rendez au travail à vélo ou à pied.

Les préférences personnelles ont également beaucoup à voir avec la façon dont le temps vous affecte. Selon une recherche plus ancienne de 2011 Trusted Source qui impliquait 497 adolescents et leurs mères, les gens ont tendance à appartenir à l’une des quatre catégories suivantes :

Amoureux de l’été : votre humeur s’améliore par temps chaud et ensoleillé.
Ceux qui détestent l’été : votre humeur décline par temps chaud et ensoleillé.
Ceux qui détestent la pluie : Votre humeur décline les jours de pluie.
Non affecté : la météo n’affecte pas beaucoup votre humeur.
Mis à part les différences individuelles, le temps et le climat affectent les gens de plusieurs manières principales.

Lisez la suite pour savoir comment le temps peut affecter vos émotions, qui pourrait être le plus sensible aux changements climatiques et comment le changement climatique peut avoir un impact sur la santé mentale.

Effets de la météo
La météo peut influencer votre santé mentale de plusieurs façons :

Ambiance
Les conditions météorologiques suivantes sont associées à une humeur basse et élevée pour la plupart des gens :

Mauvaise humeur Bonne humeur
basses températures (inférieures à 50 °F/10 °C) ou températures élevées (supérieures à 70 °F/21 °C) températures moyennes, généralement entre 50 °F et 70 °F (10 °C et 21 °C)
humidité élevée pression atmosphérique élevée et ciel clair
précipitations et brouillard
Énergie
En règle générale, le temps froid donne à votre corps le signal de s’installer et d’« hiberner », ce qui entraîne moins d’énergie pendant les mois d’hiver. Des températures plus chaudes peuvent stimuler votre énergie ainsi que votre humeur, mais seulement jusqu’au seuil de 70 ° F (21 ° C). Après cela, vous pouvez vous fatiguer et ressentir le besoin d’échapper à la chaleur.

La lumière du soleil a également un impact sur l’énergie : la lumière indique à votre horloge circadienne de rester éveillée, et l’obscurité indique à votre cerveau qu’il est temps de se reposer. En d’autres termes, de longues journées ensoleillées peuvent vous donner de l’énergie. Mais les jours courts ou nuageux, il y a moins de lumière pour vous encourager à rester éveillé, vous pouvez donc vous sentir plus somnolent que d’habitude.

Stresser
Si vous avez déjà ressenti une sensation de picotement et de malaise avant une tempête, c’est probablement que votre corps a ressenti une baisse de la pression atmosphérique. Une étude animale de 2019 suggère que les baisses de pression atmosphérique peuvent activer le noyau vestibulaire supérieur (SVN), une partie de votre cerveau qui contrôle l’équilibre et la perception. Cette étude a impliqué des souris, mais les humains ont également un SVN.

Les auteurs de l’étude suggèrent que le SVN peut énerver le système de stress de votre corps avant une tempête, vous faisant vous sentir nerveux. Les hormones de stress circulantes peuvent également sensibiliser vos terminaisons nerveuses, ce qui pourrait expliquer pourquoi certaines personnes ont des poussées de douleur chronique lorsque la pression atmosphérique est basse.

Les températures élevées peuvent également augmenter les niveaux de stress. Des recherches plus anciennes suggèrent que les gens ont tendance à être plus irritables, voire agressifs, pendant les mois les plus chauds. Les recherches de 2018 établissent un lien entre des températures plus élevées et une agitation et une anxiété accrues.

Capacité à penser clairement et à prendre des décisions éclairées
Le temps chaud et ensoleillé peut affecter le cerveau en :

booster votre mémoire
vous aidant à vous sentir plus ouvert à de nouvelles informations
améliorer l’inattention, si vous souffrez de TDAH
Le temps chaud a également tendance à rendre les gens plus tolérants au risque financier. Si vous vous retrouvez à faire des investissements ou des achats plus impulsifs pendant les mois les plus chauds, la météo peut en être l’une des raisons.

Il convient de mentionner que ces effets ne se produisent que si vous sortez réellement. Le simple fait de regarder par la fenêtre par une journée ensoleillée n’aura probablement pas beaucoup d’impact.

Risque suicidaire
Les preuves suggèrent que les gens sont plus susceptibles de tenter de se suicider au printemps et au début de l’été qu’à toute autre saison. Les chercheurs ne savent pas exactement pourquoi ce schéma se produit, bien qu’ils aient quelques théories :

Une plus grande exposition au soleil et au rayonnement solaire peut entraîner un changement des niveaux de neurotransmetteurs.
La hausse rapide des températures pourrait déclencher un épisode d’humeur, en particulier chez les personnes atteintes de trouble bipolaire.
Un nombre élevé de pollens peut provoquer une inflammation du cerveau et aggraver les symptômes de santé mentale.
Bien que les changements météorologiques à eux seuls n’incitent probablement pas quelqu’un à tenter de se suicider, ils pourraient servir de déclencheur supplémentaire pour une personne déjà à risque.

 

Qui est le plus vulnérable aux changements climatiques?
Pour beaucoup de gens, la météo n’a qu’un effet négligeable sur la santé mentale et physique. Cependant, pour les 30 % de personnes atteintes de météoropathie, les changements de temps peuvent provoquer des symptômes tels que :

irritabilité
migraine
insomnie
difficulté à se concentrer
douleur autour de vieilles cicatrices ou blessures
Ces symptômes disparaissent lorsque le temps s’améliore.

La météoropathie affecte le plus souvent :

femmes
personnes âgées
les personnes ayant des niveaux élevés de névrosisme lié aux traits de personnalité
les personnes qui ont un trouble de l’humeur diagnostiqué
La météoropathie n’est pas un diagnostic en soi, mais elle peut aggraver les symptômes de l’humeur.

La météo a également un rôle reconnu dans les conditions suivantes :

Dépression saisonnière
Le trouble dépressif majeur (TDM) à caractère saisonnier, que vous pourriez connaître sous le nom de trouble affectif saisonnier (TAS), fait référence à des symptômes de dépression qui n’apparaissent qu’à certaines périodes de l’année.

La plupart des personnes atteintes de ce type de dépression présentent des symptômes comme la tristesse, la somnolence et une augmentation de l’appétit pendant les mois d’automne et d’hiver, mais aucun symptôme au printemps et en été.

Mais certaines personnes souffrant de dépression saisonnière présentent des symptômes qui suivent le schéma inverse : le temps chaud et ensoleillé du printemps et de l’été déclenche des symptômes de dépression, et les mois d’hiver plus froids apportent un soulagement. Les symptômes de la dépression printanière ou estivale peuvent impliquer de l’agitation, de l’insomnie et un manque d’appétit, ainsi qu’une humeur maussade.

Dépression majeure
Une dépression majeure peut survenir à tout moment de l’année. Cela dit, les symptômes peuvent apparaître plus fréquemment par temps froid.

Selon une étude d’Europe de l’Est portant sur près de 7000 participants, vous êtes plus susceptible d’avoir des symptômes de dépression :

en novembre ou décembre
lorsque la température tombe en dessous de 32 °F (0 °C)
lorsque la vitesse du vent est plus élevée que les jours précédents
s’il a neigé au cours des 2 derniers jours
Trouble bipolaire
Environ 1 personne sur 4 atteinte d’un trouble bipolaire signale une tendance saisonnière dans ses symptômes d’humeur. La température semble servir de lien clé entre la saisonnalité et les symptômes bipolaires.

Bien que les résultats des études varient, il existe un consensus général : les épisodes de dépression surviennent plus fréquemment en hiver et les épisodes de manie surviennent plus fréquemment au printemps et en été.

Des recherches de 2020 suggèrent également que parmi les personnes atteintes de trouble bipolaire, celles qui ont des antécédents de tentatives de suicide ont tendance à être plus sensibles aux conditions météorologiques et à des symptômes de météoropathie plus graves. Les participants avec un plus grand nombre de tentatives de suicide avaient des scores plus élevés aux tests de dépistage de la météoropathie.

L’impact du changement climatique
Les conditions météorologiques extrêmes affectent presque tout le monde, pas seulement les personnes sujettes à la météoropathie. Selon une étude de 2016, les températures supérieures à 70°F (21°C) peuvent :

diminuer les émotions désirables, comme la joie
augmenter les émotions indésirables, comme la colère
contribuer à la fatigue
L’étude a révélé que les individus dans les climats doux et les climats rigoureux avaient à peu près les mêmes réactions à l’exposition à la chaleur. Autrement dit, comme le changement climatique augmente le nombre de journées chaudes chaque année aux États-Unis, le passage à un état plus frais ne vous protégera probablement pas.

Les recherches de 2017 ont également établi un lien entre la hausse des températures du changement climatique et l’augmentation des niveaux de violence dans le monde. À mesure que les températures se réchauffent, le stress, l’impulsivité et l’agressivité augmentent. Les sécheresses et les pénuries de récoltes peuvent également entraîner une concurrence accrue pour les ressources.

L’augmentation du stress, de l’agressivité et de l’impulsivité peuvent alors jouer un rôle dans la violence collective plus fréquente, comme les émeutes et les guerres civiles. Mais ils peuvent également être pris en compte dans la violence interpersonnelle, qui peut inclure des agressions, des homicides ou des agressions sexuelles.

Une théorie suggère que les changements de température qui permettent aux activités quotidiennes d’augmenter la tension et de contribuer aux conflits interpersonnels, ce qui peut affecter les interactions avec des étrangers, des partenaires et des êtres chers.

Événements météorologiques extrêmes
Le changement climatique n’affecte pas seulement les températures. Il a également augmenté le taux d’événements météorologiques extrêmes (EWE), tels que les inondations, les ouragans et les incendies de forêt. Ces événements peuvent perturber votre vie et provoquer des symptômes de santé mentale.

Selon une revue de 2020 comprenant 17 études où les participants avaient subi un EWE au cours des 12 derniers mois,

19,8% des participants ont ressenti des symptômes d’anxiété
21,4 % des participants ont présenté des symptômes de dépression
30,4 % des participants ont présenté des symptômes de trouble de stress post-traumatique (TSPT)
La santé mentale des enfants est particulièrement vulnérable après les EWE. Jusqu’à 71 % des enfants survivants de catastrophes naturelles ont développé des symptômes de stress post-traumatique.

Même les personnes qui ne sont pas exposées directement aux EWE peuvent ressentir de l’anxiété en entendant parler d’eux. Pour certaines personnes, la menace existentielle du changement climatique peut provoquer un sentiment de terreur et de désespoir appelé éco-anxiété. Avec l’accélération du changement climatique, l’éco-anxiété est devenue plus courante, en particulier chez les jeunes générations qui devront faire face aux effets à long terme.

Comment faire face
Vous ne pouvez pas changer la météo, mais vous pouvez prendre des mesures pour atténuer ses effets sur votre bien-être.

Si vous pensez que vous pourriez être sensible aux changements météorologiques, tenez compte de ces conseils :

Tenez un journal de votre humeur afin de pouvoir suivre la façon dont les différents modèles météorologiques vous affectent.
Surveillez les prévisions météorologiques afin de pouvoir préparer des horaires peu stressants pour les jours difficiles.
Restez à l’intérieur par mauvais temps. Si votre maison n’a pas de chauffage ou de climatisation, vous voudrez peut-être vous rendre au centre de chauffage ou de refroidissement d’urgence le plus proche.
La météoropathie dure généralement quelques jours au maximum et disparaîtra une fois que le temps s’améliorera. Ces symptômes peuvent être gênants ou inconfortables, mais ils ne feront généralement pas complètement dérailler votre routine quotidienne.

Cela dit, cela ne fait jamais de mal de consulter un professionnel de la santé si la météo semble avoir un impact continu sur votre humeur. Ils peuvent aider à exclure toute condition sous-jacente et offrir plus de conseils sur les options de traitement.

Si des symptômes de santé mentale que vous ressentez durent plus d’une journée ou vous empêchent de faire les choses que vous feriez habituellement, vous voudrez peut-être contacter un professionnel pour plus de soutien.

Si les changements climatiques semblent déclencher des symptômes de santé mentale chez vous, les options de traitement potentielles peuvent inclure :

Pour l’éco-anxiété : écothérapie, groupes de parole
Pour les TDM à caractère saisonnier : luminothérapie, thérapie, antidépresseurs
Pour la dépression majeure : thérapie, antidépresseurs
Pour le trouble bipolaire : thérapie, stabilisateurs de l’humeur, antidépresseurs
Votre équipe soignante peut vous aider à trouver le traitement adapté à vos besoins.

Certains médicaments peuvent vous rendre plus sensible aux changements climatiques.

Par exemple, les inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonine (ISRS), un type courant d’antidépresseurs, peuvent augmenter votre risque de déshydratation et de coup de chaleur. Les personnes qui prennent des ISRS sont 17 % plus susceptibles d’être hospitalisées pour une maladie liée à la chaleur que la population générale.

Si vous avez des inquiétudes concernant les effets secondaires potentiels de votre médicament, le clinicien qui l’a prescrit peut répondre à vos questions et vous conseiller sur d’autres options de traitement.

Alors que la météo n’a qu’un impact subtil sur l’humeur, l’énergie et la cognition de nombreuses personnes, près d’un tiers de la population est très sensible aux changements atmosphériques.

De plus, le changement climatique a augmenté la fréquence des événements météorologiques extrêmes, laissant davantage de personnes vulnérables au SSPT, à la dépression et à l’anxiété liées aux catastrophes naturelles.

Travailler avec un thérapeute pour traiter vos symptômes peut avoir des avantages sur le plan personnel – mais des efforts à grande échelle pour lutter contre le changement climatique peuvent faire plus pour aider à prévenir les traumatismes liés aux conditions météorologiques.

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