Votre cerveau est une plaque tournante de l’activité électrique. Cela est dû au fait que les cellules de votre cerveau, appelées neurones, utilisent l’électricité pour communiquer entre elles.

Lorsqu’un groupe de neurones envoie un signal électrique à un autre groupe de neurones, nous appelons ces ondes cérébrales. En effet, un test d’électroencéphalogramme (EEG) généré par ordinateur qui détecte et mesure l’activité électrique dans votre cerveau crée en fait une image qui ressemble à un motif ondulatoire. Il existe cinq types de base d’ondes cérébrales qui vont de très lentes à très rapides. Les ondes alpha tombent au milieu de cette série d’ondes. Votre cerveau produit ces ondes lorsque vous êtes éveillé mais que vous ne vous concentrez pas vraiment sur une seule chose.

Dans cet article, nous examinerons de plus près ce que sont exactement les ondes cérébrales alpha, quelle fonction elles remplissent et comment elles se comparent aux autres ondes cérébrales.

 

Que sont les ondes cérébrales alpha ?

Quand vous vous réveillez le matin, quelle est la première chose que vous faites ? Peut-être que vous éteignez votre réveil et vous vous étirez. À ce stade, votre cerveau pourrait être détendu.

Ainsi, pendant que vous échauffez vos muscles, votre cerveau produit des ondes alpha. Vous ne demandez pas à votre cerveau de traiter beaucoup d’informations ou de résoudre de gros problèmes. Les vagues indiquent simplement que vous êtes dans un état de repos éveillé.

Vous pourrez également augmenter la production d’ondes alpha de votre cerveau lorsque vous arrêtez de vous concentrer ou de vous concentrer sur une tâche, et essayez simplement de vous détendre et de vous détendre. Fait intéressant, une étude de 2009 suggère que votre cerveau peut produire encore plus d’ondes alpha dans la partie postérieure de votre cerveau lorsque vous méditez. Votre cerveau n’est pas totalement au repos, mais il n’essaie pas de s’attaquer à quelque chose de grand qui nécessite de la concentration.

 

En quoi les ondes alpha sont-elles différentes des autres ondes cérébrales ?

Les ondes cérébrales alpha ne sont qu’un type d’ondes cérébrales. Il existe en fait cinq types courants d’ondes cérébrales. Les ondes cérébrales sont mesurées par fréquence, qui correspond à des cycles par seconde, ou hertz (Hz), et elles vont de très lentes à très rapides. Les ondes alpha se situent au milieu du spectre, entre les ondes thêta et les ondes bêta.

Voici le spectre complet des cinq types courants d’ondes cérébrales que vous rencontrez chaque jour, des plus lentes aux plus rapides :

Delta

Lorsque vous êtes plongé dans un état de sommeil sans rêve, votre cerveau produit des ondes delta, qui sont le type d’ondes cérébrales le plus lent. Ils mesurent entre 0,5 et 4 Hz.

Thêta

Lorsque vous dormez plus légèrement ou lorsque vous êtes extrêmement détendu, votre cerveau peut produire plus d’ondes thêta. Les ondes thêta mesurent entre 4 et 8 Hz.

Alpha

Comme mentionné, les ondes alpha se situent au milieu du spectre des ondes cérébrales.

Votre cerveau produit ces ondes lorsque vous ne vous concentrez pas trop sur quoi que ce soit en particulier. Quoi que vous fassiez, vous vous sentez probablement relativement calme et détendu. Ces ondes mesurent entre 8 et 12 Hz.

Bêta

Avec ce genre d’ondes cérébrales, vous êtes bien éveillé, alerte et concentré. Vous vaquez à vos activités de la vie quotidienne et prenez des décisions. C’est à ce moment que votre cerveau produit des ondes bêta à plus grande vitesse, qui mesurent entre 12 et 35 Hz environ.

Gamma

Votre cerveau produit les ondes cérébrales les plus rapides, les ondes gamma, lorsque vous êtes activement impliqué dans le traitement de l’information et l’apprentissage. Vous vous concentrez et résolvez des problèmes, et ces ondes cérébrales, qui ont tendance à mesurer plus de 35 Hz, en sont la preuve.

 

Comment les ondes cérébrales sont-elles mesurées ?

Nous ne pouvons pas voir les ondes cérébrales, mais nous pouvons les mesurer. Un test appelé EEG peut identifier et mesurer l’activité électrique dans votre cerveau. Avec un EEG, un technicien placera une série de petits disques métalliques appelés électrodes sur tout votre cuir chevelu. Les disques transmettent l’activité électrique de vos neurones à travers des fils à une machine, qui enregistre et imprime les motifs sur un écran ou sur du papier. Votre médecin peut demander un EEG pour voir s’il existe des schémas inhabituels dans vos ondes cérébrales ou des problèmes qui pourraient suggérer que vous souffrez d’épilepsie ou d’un autre type de trouble cérébral.

 

Quels sont les avantages des ondes alpha ?

Vous vous demandez peut-être pourquoi les ondes alpha sont si importantes. Lorsque votre cerveau produit ces ondes, il réagit à des activités comme la méditation et le repos qui peuvent réduire votre niveau de stress et vous aider à vous sentir plus calme. Si vous êtes capable de produire des ondes cérébrales alpha, vous êtes probablement en mesure de puiser dans un état qui peut vous aider à vous reposer et à vous détendre. Augmenter vos ondes alpha peut également augmenter votre niveau de créativité. Dans une étude de 2015, les chercheurs ont trouvé des preuves qu’ils pourraient déclencher une poussée de créativité s’ils se concentraient spécifiquement sur l’amélioration des ondes alpha.

 

L’étude était petite – seulement 20 participants – mais en tant qu’essai randomisé, elle pourrait être prometteuse pour l’utilisation de la stimulation cérébrale non invasive pour augmenter la production d’ondes cérébrales alpha par votre cerveau.

 

Que se passe-t-il si les ondes alpha sont interrompues ou déséquilibrées ?

Votre cerveau n’arrête pas de produire un type d’onde cérébrale simplement parce que vous passez à un état de conscience ou de vigilance différent. C’est plus qu’un type d’onde cérébrale dominera à un moment donné, selon que vous soyez éveillé ou endormi, concentré ou flottant. Si, pour une raison quelconque, votre cerveau ne produit pas beaucoup d’ondes alpha, cela signifie que vous n’êtes pas dans un état d’esprit détendu et méditatif.

Mais il y a des moments où vos ondes cérébrales peuvent devenir déséquilibrées. La recherche indique que certaines personnes souffrant de dépression peuvent présenter un déséquilibre des ondes alpha, un plus grand nombre d’entre elles se produisant dans une zone du cerveau appelée cortex frontal gauche. Une petite étude de 2019 a examiné une technique de stimulation cérébrale appelée stimulation transcrânienne à courant alternatif (tACS) et a découvert qu’elle pouvait augmenter les ondes cérébrales alpha et réduire les symptômes de dépression chez les personnes atteintes de trouble dépressif majeur (TDM).

 

Existe-t-il un moyen de produire ou d’augmenter vos ondes cérébrales alpha ?

Vous pourrez peut-être augmenter vos ondes cérébrales alpha si vous y réfléchissez.

Une étude de 2014 a révélé que la formation en neurofeedback aidait certaines personnes atteintes de trouble d’anxiété généralisée (TAG). Le neurofeedback est un type de biofeedback où vous répondez en temps réel à l’activité électrique de votre cerveau et essayez de l’ajuster. Dans cette étude, les participants atteints de TAG ont été divisés en un groupe de traitement et un groupe témoin. Le groupe de traitement qui a suivi une formation en neurofeedback a pu augmenter l’amplitude de ses ondes cérébrales alpha. Ces ondes alpha plus importantes ont augmenté le sentiment de calme des participants et réduit les sentiments d’anxiété.

Une mise en garde : cette étude particulière incluait également des ondes thêta dans l’entraînement au neurofeedback, ce qui aurait également pu jouer un rôle.  Cependant, cette étude suggère également qu’il pourrait être possible d’entraîner votre cerveau à produire des ondes alpha qui peuvent vous aider à vous sentir plus détendu. Une étude de 2015 a également suggéré que l’entraînement à la méditation et à la pleine conscience pourrait atteindre ce genre de résultats.

 

Il y a toujours une sorte d’activité électrique dans votre cerveau, que vous en soyez conscient ou non. À différents moments de la journée, selon ce que vous faites, un type d’ondes électriques de votre cerveau dominera. Lorsque les ondes alpha de votre cerveau dominent, vous êtes probablement dans un état de relaxation éveillée. Les techniques de relaxation comme la pleine conscience et la méditation peuvent aider à augmenter vos ondes alpha. Ceci, à son tour, peut vous aider à vous sentir plus calme, moins anxieux et, selon certaines études, peut même augmenter votre niveau de créativité.

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