Il y a de fortes chances que vous lisiez cet article sur un appareil qui émet de la lumière bleue. Avec le temps que les gens passent devant les écrans atteignant des records, devriez-vous vous soucier de la lumière bleue?

Voici un aperçu de la lumière bleue, y compris ce que c’est et comment elle peut nuire – ou aider – à votre santé.

Qu’est-ce que la lumière bleue ?

Le monde vibre d’énergie électromagnétique. Il voyage autour de nous, et même à travers nous, par vagues. Les ondes varient en longueur, des ondes radio plus longues, micro-ondes, infrarouges et UV aux plus courtes du spectre électromagnétique : rayons X et rayons gamma.

La plupart des ondes électromagnétiques sont invisibles. Mais une petite bande d’ondes, connue sous le nom de lumière visible, peut être détectée par l’œil humain. Les ondes lumineuses visibles varient en longueur de 380 nanomètres (lumière violette) à 700 nanomètres (lumière rouge).

Plus l’onde est longue, moins elle transmet d’énergie. La lumière bleue à des ondes très courtes et à haute énergie. En fait, elles ne sont que légèrement plus longues et moins puissantes que les ondes ultraviolettes (UV) (qui sont trop courtes pour être vues à l’œil nu). Les experts de la santé ont mis en garde contre les effets nocifs des rayons UV, qui peuvent endommager votre peau et vos yeux. Les ondes lumineuses bleues à haute énergie sont presque aussi puissantes.

 

Si toutes les ondes lumineuses sont dans le ciel, pourquoi semble-t-il généralement bleu ?

L’ensemble du spectre lumineux traverse notre atmosphère, mais le ciel est généralement bleu parce que les ondes lumineuses bleues rebondissent et dispersent les particules d’azote et d’oxygène dans notre atmosphère. Les particules d’azote et d’oxygène sont parfaitement formées pour dévier la lumière bleue. À la fin de la journée, lorsque la lumière du soleil couchant parcourt une plus longue distance jusqu’à vos yeux, une grande partie de la lumière bleue se sera dissipée au moment où la lumière du soleil vous atteint. Vous verrez plus de longues ondes lumineuses rouges et dorées. Voila : un magnifique coucher de soleil.

Qu’est-ce qui produit la lumière bleue ?

La lumière bleue, comme les autres couleurs de la lumière visible, est tout autour de vous. Le soleil émet une lumière bleue. Il en va de même pour les ampoules fluorescentes et incandescentes. Les êtres humains sont plus que jamais exposés à la lumière bleue en raison de l’utilisation généralisée d’appareils reposant sur la technologie des diodes électroluminescentes (DEL).

Les écrans d’ordinateurs et d’ordinateurs portables, les téléviseurs à écran plat, les téléphones portables et les tablettes utilisent tous des technologies LED avec de grandes quantités de lumière bleue.

 

La lumière bleue fait partie du spectre de la lumière visible. Trop de lumière bleue peut endommager les cellules rétiniennes.

Que fait la lumière bleue à vos yeux ?

Votre œil est équipé de structures qui le protègent de certains types de lumière. Votre cornée et votre cristallin protègent par exemple la rétine sensible à la lumière à l’arrière de votre œil contre les rayons UV nocifs. Ces structures ne bloquent pas la lumière bleue. Et vous y êtes exposé à beaucoup – la lumière bleue naturelle du soleil dépasse de loin la quantité de n’importe quel appareil.

Néanmoins, certains experts en santé oculaire ont exprimé leur inquiétude quant à l’exposition à la lumière bleue provenant d’écrans et d’appareils numériques rétroéclairés, car les gens passent tellement de temps à les utiliser à une distance si proche.

Une étude de 2020 publiée dans l’Indian Journal of Ophthalmology a révélé que pendant les blocages de COVID-19, par exemple, 32,4% de la population étudiée utilisait un appareil émettant de la lumière bleue 9 à 11 heures par jour. 15,5% supplémentaires ont utilisé les appareils 12 à 14 heures par jour – une augmentation considérable du temps passé devant l’écran, probablement en raison des changements dans la façon dont les gens travaillent pendant la pandémie. Jusqu’à présent, la recherche ne semble pas valider les inquiétudes concernant les dommages oculaires causés par la lumière bleue. Alors que certaines études animales ont montré que la lumière bleue peut endommager les cellules de la rétine, les ophtalmologistes disent qu’il y a peu de preuves que la lumière bleue endommage la rétine de l’œil humain.

Une exception récente : les médecins ont signalé qu’une femme qui utilisait un masque facial à LED pour améliorer sa peau avait une vision déformée et une lésion rétinienne par la suite.

Les chercheurs soulignent que, comme les appareils à LED sont relativement nouveaux, il n’y a pas d’études à long terme pour mesurer ce que la lumière bleue peut faire à vos yeux au cours de votre vie.

Risques et effets secondaires de l’exposition à la lumière bleue

Bien que les recherches actuelles indiquent que la lumière bleue des écrans d’ordinateur et des appareils portables ne présente probablement pas de risque sérieux pour vos yeux, il existe d’autres risques à prendre en compte. Voici un aperçu des risques et des avantages des ondes lumineuses bleues.

Lumière bleue et dégénérescence maculaire

La dégénérescence maculaire liée à l’âge (DMLA) est la première cause de perte de vision chez les personnes de plus de 50 ans. Cela se produit lorsqu’une structure à l’arrière de l’œil, la macula, est endommagée à mesure que vous vieillissez. Le résultat est que vous perdez la capacité de voir le centre de votre champ de vision. Vous pourrez peut-être toujours voir des choses à la périphérie, mais les détails et les objets au centre de vos lignes de vision deviendront flous et, avec le temps, deviendront impossibles à voir. Bien que les études animales et les études en laboratoire aient soulevé des questions quant à savoir si la lumière bleue pourrait accélérer le processus de dégénérescence maculaire, les ophtalmologistes et les chercheurs ne le pensent pas qu’il y a un lien vérifiable entre l’utilisation de dispositifs LED ou émettant de la lumière bleue et AMD.

 

De même, une revue de recherche de 2018 a également conclu qu’il n’y avait aucune preuve que les lentilles bloquant la lumière bleue réduisaient le risque qu’une personne ayant subi une chirurgie de la cataracte développe plus tard une dégénérescence maculaire.

Lumière bleue et fatigue oculaire numérique

L’utilisation d’appareils numériques de près ou pendant de longues périodes peut entraîner une fatigue oculaire numérique. La recherche a montré que lorsque les gens utilisent des ordinateurs, des ordinateurs portables et d’autres appareils numériques, ils ont tendance à cligner des yeux moins souvent que la normale. Moins de clignements peuvent signifier moins d’humidité et plus de tension sur vos yeux.

La fatigue oculaire numérique signifie différentes choses pour différentes personnes. Lorsque vos yeux sont fatigués de regarder un écran émettant de la lumière bleue, vous remarquerez peut-être :

  • yeux secs
  • yeux douloureux ou irrités
  • yeux fatigués
  • maux de tête
  • muscles du visage fatigués

Lumière bleue et sommeil

Alors que le jury n’est toujours pas sur les effets à long terme de la lumière bleue sur la santé des yeux humains, il y a plus de consensus autour des effets de la lumière bleue sur votre cycle veille-sommeil. Les capteurs de lumière dans vos yeux (et même dans votre peau) peuvent percevoir la différence entre la lumière du jour brillante (avec ses ondes lumineuses bleues intenses) et les tons plus chauds et plus rouges qui signalent la fin de la journée. Lorsque la lumière autour de vous s’atténue dans ces nuances de coucher de soleil, les capteurs de vos yeux incitent votre corps à libérer les réserves naturelles de mélatonine de votre corps, l’hormone induisant le sommeil.

Les chercheurs ont découvert que lorsque vous êtes exposé à la lumière bleue le soir, votre corps ne libère pas autant de mélatonine et votre cycle de sommeil est retardé ou perturbé.

Lorsque la lumière bleue perturbe vos cycles de sommeil, d’autres problèmes peuvent également se développer :

  • un risque élevé de cancers liés aux hormones (comme le sein et la prostate)
  • des niveaux inférieurs de leptine (un produit chimique qui signale la satiété après les repas)
  • changements métaboliques, en particulier la glycémie

 

Avantages pour la santé de la lumière bleue

L’exposition à la lumière bleue confère plusieurs avantages importants pour la santé. Ça peut:

Vous aider à rester alerte

Des études ont montré que l’exposition à la lumière bleue peut améliorer votre temps de réaction et stimuler la vigilance lorsque vous n’êtes pas à l’heure de pointe de la journée.

Booster la mémoire et la fonction cognitive

Les participants à une étude de 2017 qui ont eu une période de « blanchiment » de 30 minutes à la lumière bleue ont obtenu de meilleurs résultats sur les tâches de mémoire verbale et de consolidation de la mémoire par la suite. Les participants à l’étude qui ont eu un « délavage » à la lumière ambrée n’ont pas aussi bien performé.

 

Améliorer potentiellement la dépression saisonnière

La thérapie par la lumière bleue est désormais l’un des traitements de référence pour soulager la dépression saisonnière. Des chercheurs ont découvert qu’il s’agit également d’un traitement efficace contre la dépression qui n’est pas saisonnière, en particulier lorsqu’il est associé à des antidépresseurs.

 

Améliorer l’acné

Plusieurs études ont montré que la lumière bleue tue les bactéries responsables de l’acné et réduit l’inflammation dans les poussées d’acné. Une remarque importante : si vous envisagez d’essayer des appareils à lumière bleue à domicile, assurez-vous d’en choisir un approuvé par la Food and Drug Administration (FDA).

 

Aide à éliminer certaines affections cutanées

La kératose actinique et le psoriasis en plaques ont tous deux été améliorés par un traitement à la lumière bleue. La thérapie par la lumière bleue a également été efficace dans le traitement des tumeurs du carcinome basocellulaire.

 

Comment limiter l’exposition à la lumière bleue

L’American Academy of Ophthalmology vous recommande de prendre ces mesures pour gérer les risques liés à l’exposition à la lumière bleue :

Pratiquez la stratégie 20/20/20

Lorsque vous utilisez un appareil qui émet de la lumière bleue, arrêtez-vous toutes les 20 minutes pour vous concentrer sur des objets situés à environ 6 mètres. Étudiez ces objets pendant 20 secondes avant de revenir à votre vision de près.

Gardez vos yeux humides

Les gouttes pour les yeux, telles que les larmes artificielles, et les humidificateurs d’ambiance sont tous de bons moyens d’empêcher vos yeux de devenir trop secs et irrités lorsque vous utilisez des appareils émettant de la lumière bleue.

Utilisez des lunettes avec la bonne prescription

Loucher devant les écrans pendant de longues périodes n’est pas recommandé pour la santé globale de vos yeux. Si vous portez des lunettes de vue pour corriger votre vision, assurez-vous de porter une prescription adaptée à la distance entre vos yeux et votre écran, idéalement à bout de bras. La plupart des verres sont formulés pour des distances plus longues.

 

Ajustez la lumière bleue sur votre écran

Pour réduire le risque de fatigue oculaire et de troubles du sommeil, vous pouvez régler vos écrans sur un réglage « équipe de nuit » avec des tons plus chauds. Vous pouvez également acheter des écrans filtrant la lumière bleue à glisser sur votre écran d’ordinateur lorsque vous travaillez la nuit. Le filtre pourrait couper l’éblouissement de votre écran. Et la recherche montre qu’ils bloquent 30 à 60% de la lumière bleue, bien qu’il ne soit pas clair si le blocage du bleu aidera à préserver le cycle veille-sommeil pour ceux qui utilisent des écrans rétro-éclairés avant de se coucher.

Ignorez les spécifications de blocage bleu

Des études ont montré à plusieurs reprises que les lunettes anti-bleu sont efficaces pour réduire la lumière bleue, mais les chercheurs s’abstiennent de les recommander pour protéger vos yeux car il n’y a pas suffisamment de preuves qu’ils réduisent la fatigue oculaire ou améliorent la santé des yeux.

 

Et les rayons UV ?

L’American Academy of Ophthalmology vous recommande de protéger vos yeux d’une exposition excessive aux rayons UV, car ils sont connus pour provoquer des cataractes, le cancer et d’autres types de lésions oculaires. Portez des lunettes de soleil avec protection UV lorsque vous êtes dehors au soleil. La lumière bleue fait partie du spectre d’énergie électromagnétique naturel. La majeure partie de votre exposition à la lumière bleue provient du soleil, mais certains experts en santé se sont demandé si la lumière bleue artificielle pouvait endommager vos yeux. Certaines études ont montré que la lumière bleue endommage les cellules des animaux de laboratoire. Jusqu’à présent, peu de recherches indiquent que la lumière bleue des appareils numériques et des écrans LED endommage les yeux humains. Une exposition prolongée à la lumière bleue artificielle peut cependant entraîner une fatigue oculaire numérique, c’est donc une bonne idée de faire des pauses fréquentes si l’école ou le travail implique des heures de temps d’écran. La lumière bleue peut également interférer avec les cycles internes de sommeil et de réveil de votre corps, vous voudrez donc peut-être réduire votre utilisation des appareils avant de vous coucher ou passer en mode lumière ambre.

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