Si vous avez un adolescent à la maison, vous êtes probablement familier avec le silence ou les réponses vagues lorsque vous tentez une conversation, une tendance à dormir toute la journée à moins que vous n’interveniez, et une préférence pour les téléphones et les ordinateurs plutôt que le temps en face à face avec êtres chers.

Ces comportements sont assez caractéristiques de la plupart des adolescents, mais ils peuvent aussi être des signes de dépression. Des changements brusques d’humeur peuvent vous amener à vous demander s’ils souffrent de symptômes de santé mentale ou s’ils sont simplement adolescents.

Les symptômes de la dépression chez les adolescents comprennent souvent :

  • irritabilité inhabituelle
  • explosions de colère
  • fatigue, manque d’énergie et léthargie
  • maux, douleurs ou problèmes d’estomac
  • moins d’intérêt pour leurs activités régulières
  • moins d’intérêt à passer du temps avec des amis ou la famille
  • baisse des notes ou désintérêt pour l’école
  • discours intérieur négatif ou critique
  • parler de la mort ou du suicide

Si vous remarquez ces signes presque tous les jours depuis plus d’une semaine ou deux, votre enfant pourrait souffrir de dépression. Voici comment aborder le sujet avec douceur et offrir un soutien.

 

  1. Demandez (et continuez à demander)

Commencez par trouver un moment calme et privé pour avoir une conversation. Il peut être utile d’aborder le sujet avec un seul parent, car affronter deux parents à la fois pourrait submerger votre enfant ou créer une atmosphère de confrontation.

Expliquez les comportements qui vous inquiètent :

« Je me demande pourquoi tu n’as pas passé beaucoup de temps avec tes amis ces derniers temps. »

« Je suis inquiète parce que tu dors beaucoup plus que d’habitude. »

« J’ai remarqué que tu te mets en colère si vite ces jours-ci. »

« Je suis inquiet parce que tu n’as pas fait beaucoup d’efforts dans tes devoirs ces derniers temps. »

Ensuite, poursuivez avec des questions ouvertes :

« Qu’est-ce qui vous a fait changer d’avis à propos de vos amis ? »

« Peux-tu expliquer ce qui te tracasse ? »

« Qu’est-ce qui te fait ressentir ça ? »

« Pensez-vous à la mort ou à la mort ? »

Gardez à l’esprit que l’idée que poser des questions sur le suicide donnera à quelqu’un l’idée n’est qu’un mythe. Interroger votre enfant sur ses pensées suicidaires lui permet de trouver plus facilement le bon soutien. Vous trouverez ci-dessous d’autres ressources d’orientation et de prévention du suicide. Il est tout à fait normal d’avoir peur et de vouloir les emmener immédiatement chez un professionnel de la santé mentale. Cependant, les faire parler en premier peut vous aider à avoir une image plus claire de ce qui se passe.

S’ils ne s’ouvrent pas la première fois que vous demandez, continuez à demander. S’ils semblent réticents à parler de dépression, rappelez-leur qu’il s’agit d’un problème de santé mentale courant, et non d’un choix, d’un échec personnel ou de tout ce qu’ils peuvent contrôler par eux-mêmes.

 

  1. Soyez prêt à écouter

Lorsqu’ils commencent à s’ouvrir, utilisez l’écoute active pour les aider à se sentir entendus. Terminez ce que vous faites – travail, planification des repas ou préparation des autres enfants pour le lit – dès que vous le pouvez et essayez de ne pas laisser passer le moment.

La dépression donne parfois aux gens l’impression d’être un fardeau pour leurs proches. Cela signifie qu’ils pourraient prendre un « juste 5 minutes ! » tout à fait raisonnable ! comme un rejet et hésiter à vous « déranger » à nouveau. Si vous ne pouvez pas arrêter ce que vous faites, prenez un moment pour expliquer. « Je veux te donner toute mon attention, mais je dois d’abord m’occuper de ça. J’aurai terminé dans environ 45 minutes, puis je pourrai me concentrer complètement sur toi.

Quand il est temps de parler :

Accordez-leur toute votre attention.

Évitez de les interrompre, de terminer leurs phrases ou de compléter leurs pauses. Laissez-les partager leur temps libre, même s’il leur faut un certain temps pour s’exprimer.

Concentrez-vous sur leurs paroles, pas sur ce que vous voulez leur dire.

Résumez ce qu’ils ont dit pour vous assurer de bien comprendre. « On dirait que vous vous sentez triste et désespéré à propos de la vie et que vous ne trouvez pas l’énergie pour faire quoi que ce soit. Est-ce correct? »

Si vous n’êtes pas sûr de ce qu’ils signifient, demandez des éclaircissements.

Vous ne comprenez peut-être pas exactement ce qu’ils ressentent, mais évitez de minimiser ou d’invalider leur douleur en disant des choses comme :

« Oh, ce n’est pas si grave. »

« Tout le monde se sent comme ça parfois. »

« J’étais de mauvaise humeur tout le temps quand j’étais adolescent, mais j’en ai grandi. »

Offrez plutôt de la compassion et de la validation :

« Je peux voir comment vous vous sentez submergé par ces pensées. »

« Cela semble douloureux, mais vous n’êtes pas seul. Je suis là pour vous soutenir.

« J’imagine que se sentir triste tout le temps doit vous épuiser. Vous vivez tellement de choses.

 

  1. Aidez-les à obtenir du soutien

Bien que votre compassion et vos conseils puissent faire une grande différence pour votre enfant, le soutien professionnel est généralement le meilleur moyen d’améliorer les symptômes.

S’ils résistent à l’idée d’une thérapie au début, parler à un conseiller scolaire, un pédiatre familial ou un enseignant préféré peut les aider à se sentir plus à l’aise avec l’idée. Ils pourraient être plus disposés à envisager une thérapie lorsque d’autres adultes de confiance les encouragent à tendre la main. Parler de ce qui se passe en thérapie peut également aider à démystifier le processus. S’ils semblent inquiets d’être hospitalisés ou forcés de prendre des médicaments, expliquez-leur qu’un thérapeute écoutera leurs pensées, offrira un soutien sans jugement et les aidera à explorer des moyens de commencer à se sentir mieux. Vous pouvez également expliquer que même si les médicaments peuvent aider à soulager les symptômes graves, ils ont également d’autres options de traitement.

  1. Encourager votre adolescent à rester actif

Encourager votre adolescent à rester actif et impliqué dans les tâches ménagères peut l’aider à continuer à se sentir soutenu. Cependant, comprenez qu’il peut y avoir des moments où ils ne se sentent pas prêts à faire grand-chose. N’oubliez pas que la dépression est une maladie. S’ils avaient la grippe, vous leur donneriez une pause dans les tâches ménagères et les devoirs scolaires, n’est-ce pas ? La dépression peut encore drainer leur énergie et les empêcher de faire leur effort habituel.

Ils pourraient:

  • trouver plus difficile que d’habitude de se concentrer
  • se déplacer plus lentement que d’habitude
  • semblent frustrés et trop autocritiques lorsqu’ils font une erreur
  • Encouragez-les à faire ce qu’ils peuvent et offrez des rappels doux au lieu de critiquer l’oubli.

Essayez de ne pas ajouter au stress lié au travail scolaire en disant des choses comme « Les dates limites de candidature à l’université approchent » ou « N’avez-vous pas besoin d’étudier pour la finale ? » Il y a de fortes chances qu’ils ressentent déjà la pression – et se blâment pour leurs luttes.

Au lieu de cela, offrez de l’aide pour les devoirs et trouvez des moyens de rendre les tâches plus faciles à gérer.

S’ils ont un projet de recherche, par exemple, vous pourriez :

  • aidez-les à réfléchir à des sujets
  • discuter des choses à inclure dans un plan
  • emmenez-les à la bibliothèque pour trouver des sources

 

  1. Faites des changements en famille

Les changements de mode de vie peuvent avoir beaucoup d’avantages pour les symptômes de la dépression.

 

Ces changements peuvent inclure :

  • plus d’activité physique
  • repas nutritifs réguliers
  • beaucoup de soleil
  • heures de coucher dédiées
  • une routine de détente nocturne

Intégrer ces changements dans votre routine familiale peut améliorer le bien-être de chacun sans les singulariser. En prime, de nouvelles habitudes peuvent augmenter le temps passé en famille, aidant votre adolescent à se sentir plus connecté et soutenu.

Quelques trucs à essayer :

Faites une promenade en famille après le dîner.

Désignez l’heure ou les deux dernières heures avant le coucher comme heure sans appareil. Au lieu de cela, jouez à un jeu de société, résolvez un puzzle ou écoutez un livre audio ensemble.

Cuisinez des repas en famille dans la mesure du possible. Faites participer les enfants à la planification et à la préparation des repas. Vous pouvez même vous défier pour trouver de nouvelles recettes.

Assurez-vous que tout le monde se couche suffisamment à l’avance pour avoir le sommeil dont il a besoin. Les adolescents ont besoin de 8 à 10 heures de sommeil par nuit.

 

  1. Encouragez les relations de soutien

Entretenir des amitiés importantes peut aider votre adolescent à continuer à se sentir socialement connecté même lorsqu’il a des difficultés. Envisagez d’assouplir temporairement vos règles habituelles de socialisation. Si vous n’autorisez généralement pas les soirées pyjama ou les sorties tardives les soirs d’école, par exemple, vous pouvez faire quelques exceptions jusqu’à ce que leurs symptômes s’améliorent.

Vous pouvez toujours faire le temps passé à faire vos devoirs ou aider à dîner une condition de la soirée pyjama. Cela vaut également la peine de les encourager à essayer une nouvelle activité ou un nouveau passe-temps, comme des cours de guitare, des cours d’art ou un sport. Le bénévolat et d’autres actes de gentillesse, comme aider les voisins, peuvent également aider à soulager les sentiments de dépression.

Choses à éviter

  1. Critique et punition

Dans des circonstances normales, vous pouvez réagir à des examens ratés et à des devoirs incomplets en mettant votre adolescent à la terre, en limitant le temps passé à la télévision ou en lui enlevant son téléphone.

 

La dépression n’est pas un « laissez-passer » pour une mauvaise conduite, mais il est important de séparer les effets de la dépression des actes répréhensibles réels. Enlever leur téléphone, ou la principale méthode d’interaction avec des amis, pourrait en fait aggraver les choses.

 

Au lieu:

Faites-leur savoir que vous comprenez qu’ils ont du mal et encouragez-les à continuer d’essayer. Comme alternative au temps passé devant un écran, vous pourriez leur suggérer d’inviter un ami à étudier, à jouer à des jeux ou à sortir ensemble.

Travaillez ensemble pour trouver des solutions. Vous pourriez dire : « Je sais que c’est difficile de faire les tâches ménagères lorsque tu te sent comme ça. Que pense-tu pouvoir gérer en ce moment ? »

Rappelez-leur que vous les aimez et soutenez-les, quoi qu’il arrive.

 

  1. Juger les comportements d’automutilation

Il peut être très pénible de découvrir que votre adolescent a commencé à se couper ou à se blesser d’autres manières. Bien que l’automutilation ne soit jamais quelque chose à ignorer, cela ne signifie pas automatiquement que votre enfant envisage le suicide.

Votre premier réflexe peut être de fouiller leur chambre et de jeter les outils d’automutilation, de vérifier leur corps tous les jours ou de les garder à votre vue à tout moment. Mais ces réponses font souvent honte à votre enfant et le font fuir.

Une réponse compatissante et sans jugement est toujours plus utile :

Demandez : « Pouvez-vous m’en dire plus sur les sentiments qui vous donnent envie de vous faire du mal ? »

Dites : « Je vois que tu souffre beaucoup, mais je m’inquiète pour ta sécurité. Pourrions-nous parler d’autres choses à essayer qui pourraient aider ? »

 

  1. Prendre les choses personnellement

Votre enfant peut ne pas toujours vouloir parler de ses sentiments ou partager les progrès qu’il fait en thérapie. Certes, vous voulez savoir qu’ils s’améliorent, mais les pousser ne les aidera pas à se sentir plus à l’aise pour s’ouvrir. Il est important que vous connaissiez les effets secondaires du traitement ou les pensées angoissantes récurrentes. Sinon, rappelez-leur que vous êtes là chaque fois qu’ils se sentent prêts à parler et donnez-leur un espace pour partager leur temps libre.

 

Quand il est temps pour une aide immédiate

Toutes les personnes dépressives ne pensent pas au suicide. De nombreuses personnes qui ont des pensées suicidaires ne font jamais de plan ni ne tentent de se suicider. Cela dit, vous voudrez prendre au sérieux toute mention de suicide.

 

Il est temps d’obtenir un soutien professionnel immédiatement si vous remarquez l’un des signes suivants chez votre enfant :

 

  • écrire des histoires ou des poèmes sur la mort
  • présente un comportement à risque, y compris la consommation de substances ou d’alcool
  • parle de mourir ou vouloir un moyen de sortir de leur douleur
  • retiré des autres
  • dire que les autres seraient mieux sans eux
  • donner des effets personnels

S’ils vous disent qu’ils pensent au suicide :

Demandez-leur s’ils ont élaboré un plan de crise ou de sécurité en thérapie et suivez ces étapes.

Mettez-les en contact avec leur thérapeute pour obtenir des conseils sur les prochaines étapes.

Emmenez-les aux urgences pour obtenir de l’aide.

Évitez de les laisser seuls pendant qu’ils sont en crise et assurez-vous qu’ils n’ont accès à aucune arme ou médicament.

 

Vous connaissez votre enfant, donc vous savez probablement quand quelque chose ne va pas. S’il semble régulièrement faible ou irritable, discutez avec lui de la possibilité d’obtenir de l’aide pour la dépression. Surtout, n’oubliez pas de souligner que vous êtes de leur côté et que vous ferez tout ce qu’il faut pour les soutenir. Ils pourraient vous ignorer, mais ils vous écoutent et vos mots peuvent faire la différence.

N’oubliez pas que la dépression n’est la faute de personne – ni la leur, ni la vôtre.

 

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